LAS VENTAS MINORISTAS EN EEUU SE MANTIENEN INESPERADAMENTE ESTABLES EN ABRIL

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas en Estados Unidos se mantuvieron inesperadamente estables en abril, debido a que el aumento de los precios de la gasolina desvió el gasto de otros bienes, lo que indica que el gasto de los consumidores está perdiendo impulso.

Según informó el miércoles la Oficina del Censo del Departamento de Comercio, las ventas minoristas se mantuvieron sin cambios el mes pasado, tras un aumento del 0,6% en marzo, revisado a la baja desde el 0,7% previamente informado.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que las ventas minoristas -que en su mayoría son de bienes y no se ajustan a la inflación- aumentarían un 0,4% en abril. Las ventas crecieron un 3% interanual en abril.

Los consumidores están centrando su gasto en lo esencial y recortando gastos suntuarios en medio del alza de precios. No obstante, las ventas se han mantenido gracias a la fortaleza del mercado laboral, que ha ayudado a los hogares a sortear el entorno de alta inflación.

Según un informe del Bank of America Institute publicado la semana pasada, el crecimiento del gasto de los hogares con rentas más bajas se mantuvo en abril por encima del de los de rentas más altas, pero advirtió de que "el aparente enfriamiento del mercado laboral justifica una estrecha vigilancia a partir de ahora". También señaló el aumento de los costos de los seguros de propiedad como un "viento en contra significativo para los consumidores".

Las ventas minoristas, excluidos los autos, la gasolina, los materiales de construcción y los servicios alimentarios, cayeron un 0,3% el mes pasado, tras un aumento del 1% revisado a la baja en marzo desde el 1,1% previamente informado. Las ventas minoristas básicas se corresponden más estrechamente con el componente del gasto de consumo del Producto Interno Bruto.

El gasto de los consumidores aumentó a una tasa anualizada del 2,5% en el primer trimestre, contribuyendo al ritmo de crecimiento del 1,6% de la economía.

(Reporte de Lucia Mutikani; editado en español por Carlos Serrano)

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